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Delta之後,亞洲首現「Lambda」變種病毒,該擔心嗎?

Lambda變種病毒最早於2020年8月在祕魯被發現,日前菲律賓報告首例Lambda病例。 (來源:Dreamstime)

 

Delta變種病毒迅速在美國傳散,也引發中國境內新一波感染,它們都是經濟復甦最強勁的國家之一,但變種病毒再次投下不確定的陰影。現在是否還有其他值得關注的變種病毒?我們又該如何理解變種病毒對經濟復甦的影響?

 

Lambda變種病毒:WHO標示為「須留意變異株」,目前傳染力比Delta弱

 

路透社報導,日前,菲律賓偵測到第一起Lambda變異株病例,足跡開始進入亞洲。

 

Lambda變種病毒最早於2020年8月在祕魯被發現。過去3個月,Lambda已經成為祕魯最主要的病毒基因序列,佔該國整體病例80%。也因為在南美洲傳散,6月中旬,世界衛生組織把它列為「須留意變異株」(Variants of Interest)。

 

約翰霍普金斯醫院傳染病學家雷(Stuart Ray)指出,Lambda是最早被列為需高度關注的變異株——Alpha——的親戚。

 

目前,Lambda也已經傳播到全球28個國家,除了中南美洲,也已經傳散到英、法和美國。不過,它的影響力還沒有像Delta這麼大,後者造成美國病例激增、佔新增病例83%。

 

這可能是因為,不同變異株之間也會相互競爭,傳染病學家阿達利亞(Amesh A. Adalja)指出,主導美國的Delta可能正在抑制Lambda的傳播。

 

即便如此,專家表示,跟原始病毒株相比,Lambda的傳染力依然可能更強,也對疫苗具有抵抗力,須持續研究。首先發現Lambda的醫生塚山(Pablo Tsukayama)指出,3月時,該變異株佔祕魯首都利馬新增病例50%,再過一個月,它佔全國新增病例80%,傳散速度極快,是變異株比原始病毒株更容易傳播的一個重要指標。

 

除此之外,Lambda也對某些現行疫苗具抵抗力。紐約大學研究人員測試後發現,跟打兩劑輝瑞和莫德納疫苗相比,如果只有打一劑嬌生疫苗,對該變異株和Delta的防護力較差。

 

不過,有鑑於目前打疫苗的目標,已聚焦於減低住院和重症機率,因此專家皆建議,面對不熟悉變異株的最佳解,仍是盡快打疫苗。

 

中、美經濟產出已重回疫前軌道,但變種病毒持續投下不確定性

 

變種病毒一個個現身,但專家都認為,世界不會再回到完全封鎖的情境,也代表經濟不會受到跟過去一樣的沉重打擊。現在最值得關注的,是變異株會如何影響經濟復甦的步伐。

 

《彭博》最新預測,雖然Delta的威脅迫在眉睫,第三季全球GDP總值仍有望比上一季成長1.8%,比上一季的穩健復甦步伐加快。

 

不過,各國復甦狀況仍不平均,中國和美國是領先全球復甦的領頭羊。中國快速控制疫情的手段,以及美國推出大規模經濟刺激方案,因此將經濟產出推升、重回疫前預測的經濟成長軌道。根據CNN和信評機構穆迪(Moody's)共同制定的「重回正常指數」(Back-to-Normal Index),目前美國經濟活動已經回到2020年3月的92%。

 

相比之下,歐元區和英國仍有經濟失地需要收復,日本疫苗施打速度緩慢,因此復甦狀況也落後。

 

不過,《彭博》也點出,現在在各處蔓延的Delta病毒很可能會快速逆轉他們的樂觀預測。這從印度的經濟復甦狀況可以看出來,2020年底,該國經濟以V型方式復甦,但4月起疫情再次爆發,因此對該國的GDP預測也再次大跳水、重摔程度更甚前一年,而現在印度疫情趨緩,又再次以V型方式復甦。

 

CNN和《彭博》指出,近期在中、美肆虐的Delta傳染潮,就對復甦投下不確定因素。

 

7月下旬,Delta病毒快速傳散到中國34個省份,導致超過一千個確診病例。對此,中國再次採取嚴格的防疫措施,關閉娛樂場所、取消航班、關閉一些港口並大規模採檢。

 

高盛分析師因此預測,中國第三季GDP將比上一季成長2.3%,低於其原先預測的5.8%,因為預期旅遊、餐飲和娛樂等服務會受到影響。不過,對中國全年經濟復甦,高盛的預測仍保持不變,今年全年中國經濟將成長8.3%,略低於之前估計的8.6%。

 

其他疫情再次大爆發的國家,例如澳洲,承認本季GDP確定會收縮。

 

《彭博》指出,Delta變種病毒持續改變外界對經濟走勢的計算,之前已經一度克服病毒的地方,Delta的高傳染性會對這些地區造成長尾影響。

 

不變的經濟定心丸是:增加疫苗覆蓋率。例如,法國外貿銀行亞太區經濟學家赫雷羅(Alicia Garcia Herrero)指出,他們預測,新加坡將率先達成80%的疫苗覆蓋門檻,代表它的經濟比較不會因變異株動態而搖擺不定。

 

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資料來源:商業周刊
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