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全球都宅在家,蘋果的「家庭智慧裝置」為何竟看不到Google、亞馬遜車尾燈?

 (來源.Dreamstime) 

 

蘋果有望振興落後他人的智慧家居策略、成功攻佔果粉的家嗎?一則徵才貼文,以及近幾個月知情人士釋出的產品開發消息,顯示蘋果可能正在試圖趕上競爭對手。

 

科技新聞網站Ars Technica報導,一位網友發現,在蘋果招募Apple Music相關工作的徵才貼文裡,出現一個還沒問世的作業系統名稱「homeOS」。該職缺工作內容描述如下:「你必須跟蘋果的系統工程師合作,學習iOS、tvOS和homeOS的內部運作方式...Apple Music Frameworks團隊擁有技術堆疊,可在我們所有行動平台上實現系統整合的Apple Music體驗:iOS、watchOS和homeOS。」

 

之後,這個徵才貼文被更改,第一個提及的homeOS被改成HomePod,第二個homeOS被改成tvOS。

 

這啟人疑竇,homeOS這個陌生詞彙是否代表蘋果在智慧家居領域將有大動作?外電指出,有2種可能。其一是單純口誤,由於揚聲器HomePod mini運作的軟體並未有正式公開名字,因此很可能蘋果內部人員平常用homeOS來稱呼該作業系統,只是不小心寫在了貼文上。

 

第二種可能則是,homeOS確實代表蘋果即將發展自身還處於「荒漠」的智慧家居領域。科技網站BGR指出,蘋果向來不畏重新定位自家軟體,例如用macOS取代OS X,以及區分iOS和iPadOS為2個獨立的系統,homeOS未來有可能取代tvOS,並從中釋出一系列智慧家居產品。

 

3月時,《彭博》發現,HomePod mini裡有一個還未被啟用的、用來測量溫度和濕度的感應器,埋在揚聲器底部邊緣、靠近電源線的地方。未來,這個感應器可允許HomePod mini感測房間溫濕度,連網的恆溫器據此調整,或是由HomePod mini根據溫度自動啟動或關閉電風扇。

 

《彭博》敢如此推測,因為這不是蘋果第一次把未發布的功能技術先放在產品裡,之後才正式啟用。2008年,iPod touch裡配備一個藍芽晶片,隔年才啟用藍芽連接功能。《彭博》表示,蘋果啟用該感應器只是時間早晚的問題。

 

4月時,《彭博》再度報導,根據知情人士,蘋果正在開發一個產品,結合Apple TV機上盒和揚聲器的功能,且配備一個攝影機,可用來進行視訊會議。若該產品發布,將是蘋果迄今為止最有野心的智慧家居硬體。

 

追趕智慧家居強敵亞馬遜、Google

 

若蘋果之後用行動證實這些蛛絲馬跡,將大大提振它的智慧家居策略,以前總是缺乏焦點,且落後對手。

 

目前,亞馬遜和Google強力主導智慧家居市場,兩者都已開發智慧揚聲器和顯示器,且已啟用溫度感應器並連結可控溫的恆溫器。相比之下,蘋果雖然有HomeKit智慧家居系統,連接的裝置卻少得可憐。

 

《彭博》指出,蘋果結合機上盒和揚聲器的構想是亞馬遜和Google沒有觸及的創新。即便如此,商業雜誌《Inc.》表示,蘋果若想要急起直追,仍有很多缺陷要改善。

 

例如,智慧居家不可少的連結——語音助理,蘋果的AI助理軟體Siri被認為是Google語音助理、亞馬遜智慧助理Alexa 3個助理裡面性能最差的一個,反應太慢,針對用戶的問題,時常無法給出答案,在居家方面,這位「助理」頂多只能幫你在做晚餐的時候設定計時器。

 

相比之下,《Inc.》評論,Google語音助理就算聽不懂用戶問什麼,也能推敲出你要說什麼並給出適當回答。

 

《Inc.》指出,蘋果有一個毛病,習慣把產品做到盡善盡美、超高性能才推出,這導致產品價格貴,無法吸引消費者。例如,蘋果年初收掉的HomePod就是一個例子,該揚聲器音質好,但要價350美元,許多消費者下不了手。相比之下,售價只要99美元的HomePod mini銷量就好多了。

 

這代表,蘋果要進軍智慧家居領域,得改變自身引以為豪、當作賣點的特性。

 

這包括加速推出產品,以及改變蘋果封閉的生態系統,增加HomeKit可以連結的設備。智慧家居要「有用」,代表應盡可能可以和智慧燈泡、風扇、第三方揚聲器等設備連接。《Inc.》指出,以Google來說,把智慧家居設備連上Google Nest Home系統只需不到一分鐘,連接速度快一般來說是蘋果的強項,但蘋果似乎還沒把這個優勢普及到智慧家居產品線。

 

目前,蘋果已跟亞馬遜、Google和網路協定ZigBee結盟,推廣可跨平台運行的智慧家居設備,是蘋果跨出「小圈圈」的一步。

 

一些人擔憂,蘋果要在智慧家居領域追上亞馬遜和Google,可能已經太遲了,因為蘋果同時還著眼其他產品,像是VR頭盔和電動車,焦點發散。不過,另一些人則認為,蘋果的吸粉力強大,只要推出產品,顧客都會有興趣。

 

6月7日,蘋果將舉行開發者大會WWDC,一些外媒認為屆時蘋果可能會提及homeOS這個變動。蘋果若要重啟荒廢的智慧家居,《彭博》指出,在它釋出更大野心之前,首先可能做的,或許是啟用智慧家居潛在的第一個生力軍——HomePod mini裡的秘密感應器。

 

(參考來源:Ars Technica、BGR、Gizmodo、Bloomberg、Bloomberg(2)、Inc.)

 

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資料來源:商業周刊
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